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SELECCIÓN DE ESCRITOS POLÍTICOS DE JOHN LOCKE · PDF fileohn Locke nació en 1632 y murió en 1704. Al momento de morir ... Dos Tratados sobre el Gobierno, obra...

Sep 26, 2018

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    Estudios Pblicos, 44 (primavera 1991)

    CARLOS MIRANDa. Licenciado en Filosofa, Universidad de Chile; M.A. en CienciaPoltica, Georgetown University. Profesor Titular e investigador de la Facultad deCiencias Econmicas y Administrativas de la Universidad de Chile. Entre sus recientespublicaciones puede mencionarse Rousseau y su influencia en la configuracin de lasidas socialistas, Estudios Pblicos, 38 (Otoo 1990).

    J

    SELECCIN DE ESCRITOS POLTICOSDE JOHN LOCKE

    Carlos Miranda

    Introduccin

    ohn Locke naci en 1632 y muri en 1704. Al momento de morirera un hombre famoso, que no slo gozaba de una alta reputacin intelec-tual y literaria, sino que tambin era reconocida su influencia en la esfera delpoder poltico. Locke haba comenzado a adquirir figuracin pblica a partirde 1666, tras iniciar su relacin amistosa con Lord Ashley, quien posterior-mente se convertira en el Conde de Shaftesbury, fundara el partido Whig,y llegara a ser Lord Canciller en 1672.

    Fue en su calidad de mdico que Locke conoci a Ashley, cuandoste concurri a Oxford en busca de tratamiento para una delicada enferme-dad. Locke dirigi una complicada operacin, que fue considerada un mila-gro mdico en la poca y que salv la vida a Ashley. La amistad que enton-ces se gener entre ambos hombres fue importante para la vida de Locke, yaque la influencia poltica de Ashley le permiti acceder a ciertos cargospblicos menores, que si bien no lo habilitaron para una destacada carrerapoltica, le proporcionaron un conocimiento directo acerca del funciona-miento de la poltica real, lo que sin duda tuvo repercusiones en la confor-

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    macin de su pensamiento filosfico, especialmente en sus aspectos socia-les. Peter Laslett, en el estudio introductorio a su edicin de los Two Treati-ses of Government, ha subrayado la importancia de esta relacin y ha llega-do a sostener que lo decisivo en la conversin de Locke en filsofo no fuesu larga permanencia como miembro residente en Oxford, sino el hecho dehaber sido el confidente de un poltico eminente, ya que, en tal condicin,pudo conocer de cerca la vida poltica, social y intelectual de la Restaura-cin. En efecto, segn lo atestiguan sus numerosas notas y borradores, fueen ese tiempo cuando comenz a incubarse su pensamiento filosfico, elque, sin embargo, permanecera indito durante varios aos.

    En 1683 Locke debi partir al exilio poltico en Holanda, desde donderegres en 1689, tras el triunfo de la Gloriosa Revolucin. Entre 1694 y 1700,bajo el reinado de Guillermo III, se convirti en consejero y confidente deLord Somers, principal figura del gobierno, quien ocup el cargo de LordCanciller desde 1697 hasta 1700. Durante este periodo la influencia prcticadel pensamiento de Locke se extendi rpidamente, ya que los principiosliberales de su filosofa proporcionaron a los Whigs una orientacin cohe-rente para el diseo de sus polticas.

    Pero, por cierto, de mucho mayor relevancia que estas incursionescircunstanciales de Locke en los crculos del poder fue su aporte filosficoen diversas reas. En el campo de la teora del conocimiento, Locke fue eliniciador del llamado empirismo ingls, y en el mbito de la filosofa polti-ca su pensamiento constituy uno de los pilares fundamentales de la teorademocrtica moderna y, en particular, del liberalismo clsico.

    Aunque la profundidad del pensamiento de Locke no admite compa-racin con la de los grandes filsofos de la historia, su influencia efectiva,sin embargo, ha sido mayor que la de muchos de ellos. En este sentido,Locke debe ser considerado como uno de los ms importantes filsofosmodernos, ya que l contribuy decisivamente a cambiar la mentalidad filo-sfica y poltica de los hombres de su tiempo y de las generaciones poste-riores.

    Las publicaciones de Locke fueron tardas; de hecho, ninguno desus escritos entr en imprenta antes de 1689, es decir, cuando l alcanzabaya la edad de 57 aos. Es posible que haya sido la buena acogida que deinmediato tuvieron sus primeras obras, todas ellas publicadas inicialmenteen forma annima, lo que decidi a dar a conocer las restantes bajo su firma.En general, su pensamiento es bastante claro y est habitualmente expresa-do con gran conviccin en un lenguaje accesible y persuasivo. Estas carac-tersticas, unidas al hecho que Locke haya orientado de preferencia susreflexiones al estudio de problemas que preocupaban realmente a los hom-

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    bres de su tiempo, explican su xito y su consecuente fama. Adems, yaunque el espectro de sus intereses filosficos es bastante amplio, hay enl una tendencia dominante hacia el tratamiento de asuntos prcticos. Casial comienzo del Ensayo sobre el Entendimiento Humano escribe Locke estafrase que sintetiza su posicin: Nuestra ocupacin aqu no es conocertodas las cosas, sino aquellas que conciernen a nuestra conducta. (Ensa-yo, I, i, 6.)

    Teniendo a la vista esta declaracin se comprende que el gran temade lo que podramos llamar la filosofa social de Locke sea la libertad. Locketrat el problema de la libertad en diversos mbitos, dedicando a cada unode ellos extensas e importantes obras, cuya influencia terica y prcticaempez a hacerse notoria desde el momento mismo de su publicacin. As,la libertad econmica es tratada en Algunas consideraciones sobre las con-secuencias de la baja de inters y el alza del valor del dinero; por su partelas Cartas sobre la Tolerancia se refieren a la libertad religiosa, asunto deenorme importancia en la poca y con obvias implicaciones polticas, a lasque, sin embargo, Locke no dedic mayor atencin; por ltimo, la libertadpoltica es el tema central de los Dos Tratados sobre el Gobierno.

    Diversos comentaristas han discutido acerca de si el objetivo de estaltima obra fue inspirar o ms bien justificar la Gloriosa Revolucin de 1688-1689. La primera posicin parece difcil de sostener puesto que los Tratadosaparecieron publicados por primera vez en 1690, es decir, despus del triun-fo de la Revolucin. Pero lo verdaderamente relevante en relacin a estaobra no reside tanto en su discutible fuerza inspiradora o justificatoria deesa decisiva Revolucin, sino en que ella proporcion la doctrina, los fun-damentos tericos de esa Revolucin, y al hacerlo fund la corriente liberalen el pensamiento poltico que tanto vigor alcanz en el siglo XVIII, y cuyoresultado ms palpable en la prctica fue la revolucin americana. En snte-sis, la autoridad de Locke confiri un slido sustento a la creencia, crecien-temente extendida durante el siglo XVIII, en los derechos del individuo y enla libertad natural del hombre.

    Tales eran, en efecto, los grandes principios que inspiraron la Glorio-sa Revolucin, y cuyo triunfo los consagr como las metas bsicas de lademocracia liberal. La incruenta revolucin de 1688 signific el fin de ladinasta de los Estuardo al ser depuesto Jaime II, ltimo rey catlico deInglaterra. Los Tories y los Whigs se haban unido contra l, y estuvieronde acuerdo en llamar a Guillermo de Orange y a su esposa Mara, hija deJaime II, pero protestante, a hacerse cargo del trono de Inglaterra a condi-cin de que aceptaran suscribir el Acta de Derechos (Bill of Rights), queconsagraba el Parlamentarismo contra el Derecho divino de los Reyes.

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    Los nuevos principios polticos que se impusieron tras el triunfo de la Re-volucin encontraron un insuperable apoyo terico en el pensamiento deLocke.

    La filosofa poltica lockeana est contenida en su totalidad en losDos Tratados sobre el Gobierno, obra publicada en forma annima en 1690.El Primer Tratado consiste en la refutacin por parte de Locke de los argu-mentos de Robert Filmer acerca de la legitimidad del Derecho divino de losReyes. Esta polmica, por cierto, se halla completamente superada, y con-cluy con el triunfo, tanto terico como prctico, de las ideas de Locke. Estaes la razn que explica que el libro haya perdido inters y que, por lo tanto,haya dejado de leerse. El Segundo Tratado, en cambio, conserva buenaparte de su vigencia y contina siendo considerado como la raz primaria yfundamental de los principios y los valores liberales.

    El objetivo principal del Segundo Tratado, segn lo define el propioLocke, es llegar a comprender en qu consiste el poder poltico y cul es sufuente original (Secc. 4). La fuente tradicional de la legitimidad del poder eraDios mismo. Sin duda, es imposible concebir una mejor base de legitimidadde la autoridad poltica que sa; pero, por cierto, bajo la condicin de queexista una fe social viva en que Dios, de alguna manera, interviene directa-mente en los asuntos humanos y confiere a ciertos hombres el poder degobernar a los dems. Esa fe se hallaba ya en crisis en los tiempos de Locke,habiendo l mismo contribuido a socavarla. Era urgente, pues, encontrar unnuevo fundamento para la legitimacin de la autoridad poltica, ya quecuando el existente se encuentra seriamente cuestionado los disturbios so-ciales resultan inevitables, como lo ilustra precisamente la convulsionadahistoria poltica de Inglaterra en el siglo XVII.

    Como es caracterstico en los pensadores contractualistas, Lockeinicia su argumento a partir de la postulacin de un hipottico estado denaturaleza, que pretende describir el ser y el comportamiento natural delos hombres bajo el supuesto de que no existiera el marco artificial de nor-mas y de autoridad establecidos por la sociedad. La descripcin lockeanadel estado de naturaleza es muy similar a la del Paraso de la tradicinjudeocristiana; es un estado de abundancia, en el que la naturaleza ha pro-visto generosamente de bienes y recursos suficientes para satisfacer lasnecesidades de sustento de todos los hombres. Por qu, entonces, loshombres habran de desear abandonar ese paradisaco estado natural e inte-grarse a una sociedad civil? Locke no vacilara en responder: porque en talestado su propiedad es insegura.

    El concepto lockeano de la propiedad es clave par

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