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La industria azucarera tucumana ante la crisis del ... · PDF file3 Sánchez Román, José, “La industria azucarera en argentina (1860-1914). El mercado interno en una...

Sep 25, 2018

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  • Anuario Centro de Estudios Economicos de la Empresa y el Desarrollo /127-166

    La industria azucarera tucumana ante la crisis del mosaico

    Un anlisis de los actores y las estrategias empresariales (1915-1920)

    Daniel Moyano

    Universidad Nacional de Tucumn

    Introduccin1

    Durante la segunda mitad del siglo XIX, sobre todo a partir de la

    conexin ferroviaria con el litoral pampeano en 1876, en la provincia Tucumn se desarroll una moderna agroindustria azucarera equipada

    con la tecnologa ms avanzada de la poca. Varios factores contribuyeron en dicho proceso: la definitiva unificacin poltica, la

    constitucin de un mercado nacional y el decidido apoyo que a partir de entonces le brind el poder central. Las tarifas aduaneras especficas, la

    exencin impositiva a la importacin de maquinarias e insumos, y la modernizacin del sistema financiero, con la consiguiente baja en las

    tasas de inters, constituyeron significativos estmulos2.

    Uno de los aspectos caractersticos de este ncleo productor fue que la zona climtica apta para el cultivo caero se encontraba a ms de

    1.000 km. de los puertos comerciales y del mayor mercado consumidor. Adems, a diferencia de la mayora de los centros caicultores

    latinoamericanos, su produccin se concentr en el mercado interno. Esto hizo que el caso argentino fuera ms afn al de Morelos en Mxico

    Luisiana en los Estados Unidos, que a los de Cuba, Puerto Rico o Per, marcadamente orientados a la exportacin

    3.

    1 Este trabajo forma parte de nuestra tesis doctoral, que fue realizada con financiacin

    del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET). 2 Para un anlisis sobre el despegue azucarero, puede consultarse, entre

    otros, Campi, Daniel, Modernizacin, auge y crisis. el desarrollo azucarero

    tucumano entre 1876 y 1896, en Vieira, Alberto, et al, Histria e tecnologa

    do aucar, Centro de Estudios de Histria do Atlntico, Funchal (Madeira),

    2000. 3 Snchez Romn, Jos, La industria azucarera en argentina (1860-1914). El

    mercado interno en una economa exportadora, Revista de indias, Vol. IXV,

    N 233, 2005, pginas 147-148.

  • Daniel Moyano

    128/ Anuario Centro de Estudios Economicos de la Empresa y el Desarrollo

    Dicha particularidad otorg una especial importancia al equilibrio entre oferta y demanda interna para generar un

    desenvolvimiento sin sobresaltos. Hasta la dcada de 1890 los ingenios norteos no estuvieron en condiciones de abastecer el consumo

    nacional y el faltante se compensaba con azcares importados de mejor calidad. Sin embargo, cuando en 1894 los ingenios lograron desalojar

    del mercado a los smiles extranjeros, se present el problema de la sobreoferta del dulce, iniciando en 1895-96, la primera crisis de

    sobreproduccin4. Estas crisis cclicas de sobreoferta representaron una

    caracterstica de la actividad en Argentina, debido a la inelasticidad de la demanda y a la fuerte dependencia de un solo mercado, en tanto

    resultaba imposible exportar los excedentes a precios remunerativos por sus elevados costos productivos en comparacin con los grandes

    productores mundiales. Empero, a mediados de la primera dcada del siglo XX, la

    relacin entre produccin y consumo de azcar en el pas se invirti, pasando de una etapa de casi 10 aos de sobreoferta a otra, entre 1906 y

    1912, donde la produccin nacional no alcanz a satisfacer las necesidades de la demanda. Las adversidades climticas en la provincia

    de Tucumn, que representaba ms del 80% de la produccin del pas, junto a la tendencia a la baja en los rendimientos de los caaverales,

    imposibilitaron el sostenimiento de una produccin regular a pesar de la sostenida tecnificacin de la mayora de los ingenios. Durante las

    cosechas de 1913 y 1914, la elaboracin de azcar alcanz nuevamente niveles de sobreproduccin, lo que actualiz viejos temores sobre las

    consecuencias de la crisis pasada. Sin embargo, estas cosechas extraordinarias solo representaron la antesala de una de las peores crisis

    por la que atraves la agroindustria tucumana. En efecto, entre 1915 y

    1917 la actividad se vio afectada en sus bases por la incidencia de la denominada plaga del mosaico, que provoc una brusca reduccin de

    la produccin y puso en peligro su normal funcionamiento. El propsito de este artculo es analizar las consecuencias

    generadas por dicha plaga en el complejo azucarero tucumano y las alternativas que se ensayaron para superarla. Analizaremos adems, las

    4 Campi, D., Op. Cit., 2000.

  • La industria azucarera tucumana ante la crisis del mosaico

    Anuario Centro de Estudios Economicos de la Empresa y el Desarrollo /129

    estrategias implementadas por las empresas azucareras, centrando nuestra atencin en la firma Avellaneda & Tern, una empresa

    familiar de capitales tucumanos, a la que pudimos estudiar en detalle a travs de sus archivos.

    De este modo, combinaremos un anlisis de tipo sectorial con un enfoque microanaltico de las empresas azucareras, con el propsito

    de conocer el comportamiento empresarial ante esta coyuntura crtica.

    Crisis biolgica, cada de la produccin y situacin del mercado

    La creciente debilidad gentica de las caas criollas durante los

    primeros aos del siglo XX haba instalado la imperiosa necesidad de

    ensayar con variedades de caas que gozaran de una alta resistencia a

    las variaciones climticas, adems de otorgar mayores rindes culturales

    y sacarinos. En un trabajo anterior analizamos los diferentes caminos

    por los que transit en Tucumn la experimentacin con nuevas

    gramneas. As, a la iniciativa privada que import caas de diversos

    centros productores, habran de sumarse los ensayos de la Escuela de

    Arboricultura y Sacarotecnia de Tucumn (EAST), y el amplio

    abanico de investigaciones desarrolladas, a partir de 1910, por la

    Estacin Experimental Agrcola de Tucumn (EEAT)5.

    La EAST, institucin dependiente del Ministerio de Agricultura

    de la Nacin, busc combinar la enseanza prctica de los principios

    agronmicos con un perfil experimental, a travs de ensayos con

    cultivos en campo y en laboratorio. Desde 1908 organiz y ensay la

    coleccin de sacridos que por orden del Ministerio de Agricultura de

    la Nacin se haban importado aos atrs desde el Instituto de

    Campinas (Brasil), con el fin de seleccionar la variedades ms aptas

    para las necesidades de la agroindustria local6.

    5 Lenis, M. y Moyano, D., Discurso cientfico e innovacin agrcola en la

    industria azucarera tucumana, 1906-1920, en Travesa. Revista de Historia

    Econmica y Social, N 9-10, 2007. 6 Ministerio de Agricultura, Direccin General de Enseanza Agrcola,

    Industria Azucarera. Seleccin de Nuevas Variedades (Trabajos efectuados

    por la Escuela Nacional de Arboricultura y Sacarotecnia de Tucumn), Est.

    Tip. J. Carbone, Buenos Aires, 1915, pginas 6-7. Para un anlisis sobre el

  • Daniel Moyano

    130/ Anuario Centro de Estudios Economicos de la Empresa y el Desarrollo

    De este modo, las experimentaciones iniciadas con 70 variedades

    de caa fueron amplindose mediante la compra, donacin o canje con

    instituciones similares del extranjero, hasta alcanzar alrededor de 200

    variedades en 19127. Por entonces, las caas P.O.J. (Proefstation ost

    Java) N 36 y 213, despertaron el inters de la institucin por reunir las

    caractersticas acordes con las expectativas de la agroindustria

    provincial, es decir, gran resistencia a los intensos fros y mayores

    rendimientos8.

    Cuadro N 1: Variaciones climticas y rendimientos culturales y

    sacarinos (1906-1914)

    Ao

    Rendimiento Cultural Rendimiento Industrial Noches con heladas

    (Ton Caa/Ha

    cultivadas)

    (Ton azcar/

    Ton caa procesada) (-0 Centgrados)

    1906 28,8 6,1 15

    1907 22,5 6,6 13

    1908 26,9 8,2 5

    1909 24 6,2 16

    1910 17,9 7,7 7

    1911 18,6 8,9 11

    1912 19,5 6,8 11

    1913 27,1 9,2 2

    1914 27,8 9,2 1

    Fuente: Elaboracin a partir de Simois, Domingo, La Industria Azucarera Tucumana.

    Presente y Porvenir, Talleres de La Gaceta, Tucumn, 1916, pgina 4.

    De forma paralela, la EEAT desarroll un trabajo intenso y

    metdico a travs del ensayo con fertilizantes, tcnicas de cultivo

    perfeccionadas, mejoras en el riego, pero por sobre todo, con la

    derrotero seguido por esta institucin, me permito sugerir Moyano, D, La Escuela

    de Arboricultura y Sacarotecnica de Tucumn y su papel en el desarrollo

    agroindustrial de la provincia, 1880-1920, en Travesa, Revista de Historia

    Econmica y Social, N 13 (en prensa) 7 Storni, Julio: Algunos antecedentes histricos sobre la Escuela de

    Agricultura y Sacarotecnia de Tucumn en Trabajos del Instituto de Estudios

    Histricos de Tucumn, Vol. 1, Tucumn, 1936. 8 Ministerio de Agricultura, op. cit., pginas 10-12.

  • La industria azucarera tucumana ante la crisis del mosaico

    Anuario Centro de Estudios Economicos de la Empresa y el Desarrollo /131

    aclimatacin e hibridacin de diferentes variedades de caas, con el

    objetivo de revertir los bajos rendimientos de los caaverales

    tucumanos9. Esto no slo se lograra con una mayor cantidad de caa por

    unidad de superficie, sino tambin con aumentos en la cali