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John locke escritospoliticos

Jul 04, 2015

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  • 1. DOCUMENTO Estudios Pblicos, 44 (primavera 1991) CARLOS MIRANDa. Licenciado en Filosofa, Universidad de Chile; M.A. en Ciencia Poltica, Georgetown University. Profesor Titular e investigador de la Facultad de Ciencias Econmicas y Administrativas de la Universidad de Chile. Entre sus recientes publicaciones puede mencionarse Rousseau y su influencia en la configuracin de las idas socialistas, Estudios Pblicos, 38 (Otoo 1990). J SELECCIN DE ESCRITOS POLTICOS DE JOHN LOCKE Carlos Miranda Introduccin ohn Locke naci en 1632 y muri en 1704. Al momento de morir era un hombre famoso, que no slo gozaba de una alta reputacin intelec- tual y literaria, sino que tambin era reconocida su influencia en la esfera del poder poltico. Locke haba comenzado a adquirir figuracin pblica a partir de 1666, tras iniciar su relacin amistosa con Lord Ashley, quien posterior- mente se convertira en el Conde de Shaftesbury, fundara el partido Whig, y llegara a ser Lord Canciller en 1672. Fue en su calidad de mdico que Locke conoci a Ashley, cuando ste concurri a Oxford en busca de tratamiento para una delicada enferme- dad. Locke dirigi una complicada operacin, que fue considerada un mila- gro mdico en la poca y que salv la vida a Ashley. La amistad que enton- ces se gener entre ambos hombres fue importante para la vida de Locke, ya que la influencia poltica de Ashley le permiti acceder a ciertos cargos pblicos menores, que si bien no lo habilitaron para una destacada carrera poltica, le proporcionaron un conocimiento directo acerca del funciona- miento de la poltica real, lo que sin duda tuvo repercusiones en la confor-

2. 2 ESTUDIOS PBLICOS macin de su pensamiento filosfico, especialmente en sus aspectos socia- les. Peter Laslett, en el estudio introductorio a su edicin de los Two Treati- ses of Government, ha subrayado la importancia de esta relacin y ha llega- do a sostener que lo decisivo en la conversin de Locke en filsofo no fue su larga permanencia como miembro residente en Oxford, sino el hecho de haber sido el confidente de un poltico eminente, ya que, en tal condicin, pudo conocer de cerca la vida poltica, social y intelectual de la Restaura- cin. En efecto, segn lo atestiguan sus numerosas notas y borradores, fue en ese tiempo cuando comenz a incubarse su pensamiento filosfico, el que, sin embargo, permanecera indito durante varios aos. En 1683 Locke debi partir al exilio poltico en Holanda, desde donde regres en 1689, tras el triunfo de la Gloriosa Revolucin. Entre 1694 y 1700, bajo el reinado de Guillermo III, se convirti en consejero y confidente de Lord Somers, principal figura del gobierno, quien ocup el cargo de Lord Canciller desde 1697 hasta 1700. Durante este periodo la influencia prctica del pensamiento de Locke se extendi rpidamente, ya que los principios liberales de su filosofa proporcionaron a los Whigs una orientacin cohe- rente para el diseo de sus polticas. Pero, por cierto, de mucho mayor relevancia que estas incursiones circunstanciales de Locke en los crculos del poder fue su aporte filosfico en diversas reas. En el campo de la teora del conocimiento, Locke fue el iniciador del llamado empirismo ingls, y en el mbito de la filosofa polti- ca su pensamiento constituy uno de los pilares fundamentales de la teora democrtica moderna y, en particular, del liberalismo clsico. Aunque la profundidad del pensamiento de Locke no admite compa- racin con la de los grandes filsofos de la historia, su influencia efectiva, sin embargo, ha sido mayor que la de muchos de ellos. En este sentido, Locke debe ser considerado como uno de los ms importantes filsofos modernos, ya que l contribuy decisivamente a cambiar la mentalidad filo- sfica y poltica de los hombres de su tiempo y de las generaciones poste- riores. Las publicaciones de Locke fueron tardas; de hecho, ninguno de sus escritos entr en imprenta antes de 1689, es decir, cuando l alcanzaba ya la edad de 57 aos. Es posible que haya sido la buena acogida que de inmediato tuvieron sus primeras obras, todas ellas publicadas inicialmente en forma annima, lo que decidi a dar a conocer las restantes bajo su firma. En general, su pensamiento es bastante claro y est habitualmente expresa- do con gran conviccin en un lenguaje accesible y persuasivo. Estas carac- tersticas, unidas al hecho que Locke haya orientado de preferencia sus reflexiones al estudio de problemas que preocupaban realmente a los hom- 3. CARLOS MIRANDA 3 bres de su tiempo, explican su xito y su consecuente fama. Adems, y aunque el espectro de sus intereses filosficos es bastante amplio, hay en l una tendencia dominante hacia el tratamiento de asuntos prcticos. Casi al comienzo del Ensayo sobre el Entendimiento Humano escribe Locke esta frase que sintetiza su posicin: Nuestra ocupacin aqu no es conocer todas las cosas, sino aquellas que conciernen a nuestra conducta. (Ensa- yo, I, i, 6.) Teniendo a la vista esta declaracin se comprende que el gran tema de lo que podramos llamar la filosofa social de Locke sea la libertad. Locke trat el problema de la libertad en diversos mbitos, dedicando a cada uno de ellos extensas e importantes obras, cuya influencia terica y prctica empez a hacerse notoria desde el momento mismo de su publicacin. As, la libertad econmica es tratada en Algunas consideraciones sobre las con- secuencias de la baja de inters y el alza del valor del dinero; por su parte las Cartas sobre la Tolerancia se refieren a la libertad religiosa, asunto de enorme importancia en la poca y con obvias implicaciones polticas, a las que, sin embargo, Locke no dedic mayor atencin; por ltimo, la libertad poltica es el tema central de los Dos Tratados sobre el Gobierno. Diversos comentaristas han discutido acerca de si el objetivo de esta ltima obra fue inspirar o ms bien justificar la Gloriosa Revolucin de 1688- 1689. La primera posicin parece difcil de sostener puesto que los Tratados aparecieron publicados por primera vez en 1690, es decir, despus del triun- fo de la Revolucin. Pero lo verdaderamente relevante en relacin a esta obra no reside tanto en su discutible fuerza inspiradora o justificatoria de esa decisiva Revolucin, sino en que ella proporcion la doctrina, los fun- damentos tericos de esa Revolucin, y al hacerlo fund la corriente liberal en el pensamiento poltico que tanto vigor alcanz en el siglo XVIII, y cuyo resultado ms palpable en la prctica fue la revolucin americana. En snte- sis, la autoridad de Locke confiri un slido sustento a la creencia, crecien- temente extendida durante el siglo XVIII, en los derechos del individuo y en la libertad natural del hombre. Tales eran, en efecto, los grandes principios que inspiraron la Glorio- sa Revolucin, y cuyo triunfo los consagr como las metas bsicas de la democracia liberal. La incruenta revolucin de 1688 signific el fin de la dinasta de los Estuardo al ser depuesto Jaime II, ltimo rey catlico de Inglaterra. Los Tories y los Whigs se haban unido contra l, y estuvieron de acuerdo en llamar a Guillermo de Orange y a su esposa Mara, hija de Jaime II, pero protestante, a hacerse cargo del trono de Inglaterra a condi- cin de que aceptaran suscribir el Acta de Derechos (Bill of Rights), que consagraba el Parlamentarismo contra el Derecho divino de los Reyes. 4. 4 ESTUDIOS PBLICOS Los nuevos principios polticos que se impusieron tras el triunfo de la Re- volucin encontraron un insuperable apoyo terico en el pensamiento de Locke. La filosofa poltica lockeana est contenida en su totalidad en los Dos Tratados sobre el Gobierno, obra publicada en forma annima en 1690. El Primer Tratado consiste en la refutacin por parte de Locke de los argu- mentos de Robert Filmer acerca de la legitimidad del Derecho divino de los Reyes. Esta polmica, por cierto, se halla completamente superada, y con- cluy con el triunfo, tanto terico como prctico, de las ideas de Locke. Esta es la razn que explica que el libro haya perdido inters y que, por lo tanto, haya dejado de leerse. El Segundo Tratado, en cambio, conserva buena parte de su vigencia y contina siendo considerado como la raz primaria y fundamental de los principios y los valores liberales. El objetivo principal del Segundo Tratado, segn lo define el propio Locke, es llegar a comprender en qu consiste el poder poltico y cul es su fuente original (Secc. 4). La fuente tradicional de la legitimidad del poder era Dios mismo. Sin duda, es imposible concebir una mejor base de legitimidad de la autoridad poltica que sa; pero, por cierto, bajo la condicin de que exista una fe social viva en que Dios, de alguna manera, interviene directa- mente en los asuntos humanos y confiere a ciertos hombres el poder de gobernar a los dems. Esa fe se hallaba ya en crisis en los tiempos de Locke, habiendo l mismo contribuido a socavarla. Era urgente, pues, encontrar un nuevo fundamento para la legitimacin de la autoridad poltica, ya que cuando el existente se encuentra seriamente cuestionado los disturbios so- ciales resultan inevitables, como lo ilustra precisamente la convulsionada historia poltica de Inglaterra en el siglo XVII. Como es caracterstico en los pensadores contractualistas, Locke inicia su argumento a partir de la postulacin de un hipottico estado de naturaleza, que pretende describir el ser y el comportamiento natural de los hombres bajo el supuesto de que no existiera el marco artificial de nor- mas y de autoridad establecidos por la sociedad. La descripcin lockeana del estado de naturaleza es muy similar a la del Paraso de la tradicin judeocristiana; es un estado de abundancia, en el que la naturaleza ha pro- visto generosamente de bienes y recursos suficientes para satisfacer las necesidades de sustento de todos los hombres. Por qu, entonces, los hombres habran de desear abandonar ese paradisaco estado natural e inte- grarse a una sociedad civil? Locke no vacilara en responder: porque en tal estado su propiedad es insegura. El concepto lockeano de la propiedad es clave para la comprensin del sis

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