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Ideas sobre el lenguaje (Halliday)

Jun 29, 2015

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Halliday, M. A. K. 2004 [1977]. Ideas about language. En On language and linguistics. London: Continuum, pp. 92-115. Traduccin y adaptacin de Federico Navarro para la ctedra de Lingstica General (Dr. Martn Menndez). Facultad de Filosofa y Letras, Universidad de Buenos Aires (Argentina). [email protected]

Esta

traduccin

se

public

en

discurso.wordpress.com

con

autorizacin de Continuum books.

Ideas sobre el lenguajeLingstica puede ser todava un nombre bastante nuevo, pero no es, bajo ningn punto de vista, un fenmeno nuevo. El estudio objetivo y sistemtico del lenguaje (si la llamamos lingstica cientfica nos servir para distinguirla de su variedad popular [folk]) ya se encontraba en proceso en la poca clsica en Europa, en China, y, sobre todo, en la antigua India. Uno de nuestros ms destacados predecesores es el gramtico indio Pnini, quien probablemente vivi en el s. V a. de C. Robins destac de la gramtica del snscrito de Pnini que sta aparece claramente al final y como culminacin de una larga lnea de trabajos previos de los cuales no tenemos conocimiento directo. Y, a pesar de que las intuiciones lingsticas de la Grecia antigua probablemente no logran el alto nivel de sofisticacin de las efectuadas en la India, tambin en las

Halliday, M. A. K. 2004 [1977]. Ideas about language. En On language and linguistics. London: Continuum, pp. 92-115.

primeras debe subyacer un largo perodo de especulacin sobre la naturaleza y la evolucin del lenguaje. Bajo esta perspectiva, luego de ms de 2000 aos de indagacin lingstica (y hubo realmente pocas lagunas en esta tradicin), es poco sorprendente que todos nosotros tengamos ideas bastante explcitas sobre el lenguaje. La lingstica popular del hombre occidental contiene actualmente varios trminos tcnicos, como sustantivo y verbo; e incluso conceptos complejos como participio y preposicin, activa y pasiva, imperativo y subjuntivo, aparecen en la conversacin diaria. Debe admitirse, sin embargo, que no siempre se usan adecuadamente. Un amigo mo en la funcin pblica haba confeccionado una vez una carta para que firmara su jefe de rea, quien, en lugar de hacerlo, se la devolvi para que la corrigiera. En la carta, mi amigo haba escrito:En cuanto el contrato est listo, le enviaremos una copia de l. [As soon as the contract is ready we will send you a copy of it]

Esto fue corregido por:... le enviaremos una copia de mismo. [... we will send you a copy of same]

Enfurecido por tal barbarismo, mi amigo se quej, ante lo cual su superior le contest, con un tono de escandalizada reprobacin: pero es que no se puede terminar una oracin con una proposicin!1

1

[N. del T.] La confusin aqu es mltiple. El criterio normativo general que

subyace a toda la ancdota es el que seala que las frases con preposicin al final de la clusula son informales. Comprese With whom do you live?, considerada una clusula ms bien formal, con Who do you live with?, considerada ms informal. Siguiendo este criterio, el empleado de rango superior intenta enmendar la carta. Sin embargo, confunde un pronombre (l, it en el original) con una preposicin. A su vez, propone una correccin agramatical (de mismo, of same en el original) en lugar de la posible correccin del mismo. Por ltimo, al explicar su proceder, el empleado estatal confunde el trmino preposicin con proposicin.

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Halliday, M. A. K. 2004 [1977]. Ideas about language. En On language and linguistics. London: Continuum, pp. 92-115.

Buena parte de nuestra lingstica popular adulta no es ms que gramtica escolar mal recordada (o lo era, en la poca en que todava exista la gramtica escolar); puede ser incorrecta, pero no es para nada inocente. Si, en consecuencia, queremos descubrir qu es lo que la gente sabe sobre el lenguaje a partir del simple hecho de que habla, tendremos que retroceder un poco; y, dado que no podemos ir hacia atrs en la historia de la cultura al menos no hasta sus comienzos iremos hacia atrs en la historia del individuo. Qu es lo que sabe un chico sobre lenguaje antes de que su intuicin se encuentre contaminada por teoras de los tipos de palabra? Los primeros trminos lingsticos que un chico, hablante del ingls, aprende a usar no son trminos como sustantivo o verbo, ni siquiera otros como palabra u oracin; no se trata, de hecho, de sustantivos en absoluto, sino de verbos, tpicamente decir [say] y significar [mean], y, poco despus, contar [tell]. As, por ejemplo Nigel2, a la edad de 1 ao y 8 meses, cont lo que le haba pasado en una visita a un zoolgico para chicos. Nigel haba estado acariciando una cabra, mientras sostena en la otra mano una tapa de plstico que haba encontrado por ah; la cabra cambi de posicin de forma tal de poder masticar la tapa, pero el cuidador se la quit. Este es el relato de Nigel:la cabra trata comer la tapa ... el hombre dijo no ... la cabra no puede comer la tapa ... (sacudiendo la cabeza) es bueno para la cabra. [goat try eat ld ... man said n ... goat shuldnt eat lid ... (shaking head) godfor it]

La cabra intent comerse la tapa. El hombre dijo No. La cabra no puede comer la tapa no le hace bien. Un chico debe entender bastante sobre la naturaleza del lenguaje para ser capaz de reproducir un discurso de esta manera. Tiene que haber internalizado el concepto de un acto de significado [act of meaning] un acto de habla [act of speech] en tanto accin simblica, distinto pero interdependiente de hechos de tipo nosimblico. Y cuando lo examinamos ms de cerca, hallamos que ya puede referir actos de significado antes de poseer un verbo decir explcito con el2

[N. del T.] Halliday se refiere a su hijo, cuyo proceso de adquisicin del lenguaje

estudi detalladamente en Exploraciones sobre el estudio del lenguaje, de 1975.

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Halliday, M. A. K. 2004 [1977]. Ideas about language. En On language and linguistics. London: Continuum, pp. 92-115.

cual hacerlo. Veamos a Nigel al ao y 7 meses. Un barrilete haba cado y su hilo yaca a lo largo del piso; su padre le haba advertido que no se tropezara con el hilo. Nigel relat el incidente, diciendobarriete... barriete... cuidao lo. [qi ... qi ... minh t]

Traducido al lenguaje adulto, la oracin de Nigel significaba: (hay un) barrilete, (y papi dijo hay un) barrilete, cuidado (con el) hilo. Ya para Nigel al ao y medio, decir es parte de la experiencia; al igual que otras acciones y acontecimientos, puede ser observado, recordado y narrado. Al ao y 9 meses, Nigel ya distingue decir de significar. Se le advierte a Nigel que no se acerque al perro, y l dice:seora dijo no toques a Penny; no se siente bien. [lady said dont touch Pnny; not feeling wll]

Esto contrasta con:postal... postal ... no s qu e postal. cruel... qu e? [lailai ... lailai don know lailai man trget vl ... what that man?]

Nigel tambin tiene un claro concepto de nombrar, lo cual es el opuesto de significar. Nuevamente, el concepto se desarrolla mucho antes de obtener un nombre, y Nigel progresa hacia ste a travs de varias etapas: A los 10 meses, to [d]: observemos esto juntos (juntos a travs de la experiencia compartida). A los 13 meses, to ::: a [ ::: d]: observemos esto vos dec cmo se llama!. A los 16 meses, e ::: to [add]: decime cmo se llama!. A los 20 meses, qu e to? [wht tht], y a los 24 meses: qu es eso? [whats that clled?].

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Halliday, M. A. K. 2004 [1977]. Ideas about language. En On language and linguistics. London: Continuum, pp. 92-115.

Para la edad en que alcanza los dos aos, el chico tiene una conciencia considerable de la naturaleza y las funciones del lenguaje. Cuando comienza a hablar, no slo est usando el lenguaje; tambin est comenzando a hablar del lenguaje. El chico est construyendo una lingstica popular, en la cual (i) decir y (ii) nombrar-significar denotan diferentes aspectos del mismo acto simblico. Y el lenguaje funciona para l tanto en la reflexin como en la accin: en tanto forma de pensar acerca del mundo (y acerca de l mismo), estructurando su experiencia y su propia personalidad, y en tanto forma de actuar en el mundo, organizando la conducta de los dems y logrando que lo provean de las cosas y de la ayuda que l desea. Ntese que lo que el chico no hace con el lenguaje en esta etapa es brindar informacin. De hecho y a pesar de del predominio de este tema en el pensamiento adulto sobre el lenguaje brindar informacin nunca se torna la nica funcin primaria del lenguaje, incluso entre adultos (excepto, quizs, en aquellos que lo hacen profesionalmente). Sin embargo, muy pronto el chico ir al colegio y, una vez que se encuentre ah, sus ideas sobre el lenguaje sern reemplazadas por la lingstica popular del aula, con sus categoras y tipos, sus reglas y regulaciones, sus normas sobre qu se puede decir y, sobre todo, sobre qu no se puede decir. Sucede, entonces, un cambio ideolgico fundamental en la imagen que tiene el chico del lenguaje y, a su vez, en su imagen de la realidad. Hasta este momento, el lenguaje haba sido visto como recurso [resource], un potencial para pensar y hacer; el chico haba hablado del lenguaje a travs de verbos, verbos como llamarse [call] o significar [mean], decir [say] y contar [tell], y rimar [rhyme]. A partir de ahora, el lenguaje ser ya no un conjunto de recursos sino un conjunto de reglas. Y estas reglas son categoriales operan sobre cosas. En consecuencia, el chico deber hablar del lenguaje a travs de sustantivos, tales como palabra y oracin, y sustantivo y verbo, y letra. Sera incorrecto sugerir, sin embargo, que la imagen del lenguaje como recurso est totalmente sumergida y perdida. A diferencia de la lingstica escolar, que est reglada/regulada [codified] (organizada como una institucin cultural) y, por lo tanto, conciente y explcita, la lingstica de la familia y del barrio, aun cuando est codificada [coded] codificada s