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Jun 20, 2015

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DESERCIÓN ESTUDIANTIL EN LA EDUCACIÓN
SUPERIOR: TEORÍAS SOBRE DESERCIÓN
ESTUDIANTIL

DESERCIN ESTUDIANTIL EN LA EDUCACIN SUPERIOR: TEORAS SOBRE DESERCIN ESTUDIANTIL.Ministerio de Educacin de Colombia Las primeras investigaciones en el tema de la desercin estudiantil tomaron como base conceptual la teora del suicidio de Durkheim (1897), y los anlisis costo beneficio de la educacin desde una perspectiva econmica. En la primera aproximacin se toma la desercin como anloga al suicidio en la sociedad, de ah que los centros de educacin superior se consideren como un sistema que tiene sus propios valores y estructura social (Spady, 1970), donde es razonable esperar que bajos niveles de integracin social aumenten la probabilidad de desertar. Sin embargo, estas investigaciones no pasaron de ser estudios longitudinales y cualitativos que abordaron el problema desde una perspectiva individual (integracin social) y algunos factores externos que pudieran afectarla (usos alternativos del dinero invertido en educacin). De ah en adelante, los desarrollos en el tema de la desercin estudiantil dividieron la investigacin en aquellos estudios que apuntaban a la profundizacin terica del problema y los interesados en encontrar las causas del fenmeno a travs de la evidencia emprica. Aunque actualmente la definicin de desercin estudiantil contina en discusin, existe consenso en precisarla como un abandono que puede ser explicado por diferentes categoras de variables: socioeconmicas, individuales, institucionales y acadmicas. Sin embargo, la forma de operacionalizar las mismas depende del punto de vista desde el cual se haga el anlisis; esto es, individual, institucional y estatal o nacional. Autores como Tinto (1989) afirman que el estudio de la desercin en la educacin superior es extremadamente complejo, ya que implica no slo una variedad de perspectivas sino tambin una gama de diferentes tipos de abandono. Adicionalmente, sostiene que ninguna definicin puede captar en su totalidad la complejidad de este fenmeno, quedando en manos de los investigadores la eleccin de la aproximacin que mejor se ajuste a sus objetivos y al problema por investigar. Desde el punto de vista institucional todos los estudiantes que abandonan una institucin de educacin superior pueden ser clasificados como desertores; en este sentido, muchos autores asocian la desercin con los fenmenos de bajo rendimiento acadmico y retiro forzoso. As, cada estudiante que abandona la institucin crea un lugar vacante en el conjunto estudiantil que pudo ser ocupado por otro alumno que persistiera en los estudios. En este caso, la prdida de estudiantes causa problemas financieros a las instituciones al producir inestabilidad en la fuente de sus ingresos. Adems de la relacin de la institucin de educacin superior con los estudiantes, la desercin es un problema que afecta otras relaciones como las del Estado con las instituciones de educacin superior pblicas, en el sentido del incumplimiento de las polticas y las metas sociales establecidas, generando, al igual que en el caso anterior, prdidas financieras. Otra relacin que se ve afectada es la que se establece entre la familia y la institucin de educacin superior, en la

Desercin Estudiantil en la Educacin Superior: Teoras Sobre Desercin Estudiantil

que los costos sociales de la desercin pueden asociarse a la prdida de productividad laboral derivada de la menor acumulacin individual de capital humano. Esta prdida se evidencia en la comparacin del nivel de ingreso alcanzado por aquellos estudiantes que terminan su proceso de formacin profesional y aquellos que no lo hacen. Sin embargo, no es claro que todos los tipos de abandono requieran la misma atencin o exijan similares formas de intervencin por parte de la institucin. All radica la gran dificultad que enfrentan las instituciones educativas con la desercin. El conocimiento de los diferentes tipos de abandono constituye la base para elaborar polticas eficaces con el fin de aumentar la retencin estudiantil. Desde esta perspectiva, existen variables externas e internas que determinan la probabilidad de desercin de los estudiantes, siendo las ms comunes las acadmicas y socioeconmicas y las menos exploradas las individuales e institucionales. Desde el punto de vista del sistema de educacin superior, los abandonos que implican transferencias entre instituciones pueden no significar deserciones en el sentido riguroso del trmino, ya que slo se trata de cambios efectuados al interior del sistema. En este sentido, slo aquellas formas de abandono que significan a la vez el abandono del sistema formal de educacin superior son consideradas como deserciones, y, en contraste, todos aquellos estudiantes que realizan transferencias interinstitucionales pueden entenderse como migraciones dentro del sistema. Desde este enfoque se destacan los trabajos realizados en Panam (2001), Mxico, Argentina y Costa Rica (1984), en los cuales las crisis econmicas se convierten en un determinante de la desercin de instituciones privadas hacia instituciones pblicas y del abandono definitivo del sistema educativo. De acuerdo con lo anterior y al conjugar las definiciones de desercin dadas por Tinto (1982) y Giovagnoli (2002); se puede definir la desercin como una situacin a la que se enfrenta un estudiante cuando aspira y no logra concluir su proyecto educativo, considerndose como desertor a aquel individuo que siendo estudiante de una institucin de educacin superior no presenta actividad acadmica durante dos semestres acadmicos consecutivos lo cual equivale a un ao de inactividad acadmica. En algunas investigaciones este comportamiento se denomina como primera desercin (first drop-out) ya que no se puede establecer si pasado este periodo el individuo retomar o no sus estudios o si decidir iniciar otro programa acadmico. Esta es la definicin que ha adoptado el Ministerio de Educacin Nacional para la medicin y seguimiento de la problemtica. A partir de tal definicin, se pueden diferenciar dos tipos de abandonos en estudiantes universitarios: uno con respecto al tiempo y otro con respecto al espacio. La desercin con respecto al tiempo se clasifica a su vez en: i) ii) iii) Desercin precoz: individuo que habiendo sido admitido por la universidad no se matricula. Desercin temprana: individuo que abandona sus estudios en los primeros semestres del programa. Desercin tarda: individuo que abandona los estudios en los ltimos semestres. En el Diagrama 1, se muestran los diferentes tipos de desercin de acuerdo con el momento del recorrido acadmico en el que se presente.

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Desercin Estudiantil en la Educacin Superior: Teoras Sobre Desercin Estudiantil

Las caractersticas de la desercin son diversas debido a la pluralidad de estudiantes que acoge una institucin de educacin superior. Tales caractersticas son tambin irregulares, dependiendo del momento en el cual se presentan durante la carrera. En este sentido, se podra decir que existen dos periodos crticos en los que el riesgo de desercin es ms alto. El primero se da cuando el estudiante tiene el primer contacto con la institucin y en el cual se forma las primeras impresiones sobre las caractersticas de la institucin. Esta etapa hace referencia al proceso de re admisin y, por ejemplo, la falta de informacin adecuada y veraz de la institucin al estudiante puede conducir a su desercin precoz (Tinto, 1989). El segundo se presenta durante los primeros semestres del programa cuando el estudiante inicia un proceso de adaptacin social y acadmica al tener contacto directo con el ambiente universitario. En este momento, algunos no logran una buena adaptacin o simplemente deciden retirarse por razones diferentes a aquellas en las que la arse institucin puede intervenir, presentndose la desercin temprana. En este segundo periodo la formacin de expectativas equivocadas sobre las condiciones de vida acadmica y estudiantil en el medio universitario, la falta de adaptacin por parte del estudiante al ambiente institucional, la rsitario, ausencia de compatibilidad entre sus intereses o preferencias y las exigencias de la vida acadmica, o simplemente la conclusin de que completar los estudios universitarios no universit constituye una meta deseable pueden conducir a decepciones que llevan a la desercin temprana (Tinto, 1989). Adicionalmente, este periodo representa, tanto para los estudiantes nuevos como para los de reingreso, un proceso de ajuste que, en muchos casos, conlleva problemas que no todos son mucho capaces de superar. Las dificultades para cumplir la transicin a la educacin superior acontecen no slo en el tpico estudiante que se traslada desde un pequeo colegio a una institucin de educacin superior grande, lo que puede implicar residir fuera del hogar, sino tambin en otros estudiantes para quienes la experiencia es completamente extraa. Esta situacin puede involucrar a aquellos que pertenecen a minoras, a extranjeros, a los que asisten a una inst institucin de educacin superior medio tiempo y a los de mayor edad, entre otros (Tinto, 1990).

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Desercin Estudiantil en la Educacin Superior: Teoras Sobre Desercin Estudiantil

En el periodo acadmico restante, es decir en los ltimos aos de la carrera, la desercin tiende a disminuir, ya que abandonar los estudios puede representar un costo de oportunidad muy alto en trminos del conjunto de inversiones que el estudiante ha realizado hasta ese momento. Sin embargo, siempre habr algunos estudiantes cuyas metas educativas son ms limitadas o ms amplias que las de la institucin a la cual ingresaron. Para los alumnos con metas educativas cual restringidas, su actuacin en la educacin superior a menudo slo implica acumular una cantidad determinada de crditos necesarios para certificaciones con fines profesionales o para lograr ascensos en el trabajo. Para los estudiantes que trabajan, asistir a la universidad puede implicar el propsito de adquirir un conjunto de habilidades especficas requeridas por las tareas que o desempean. Para ellos, completar un prog

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